Prototipo

Home Assistant Amber

Home Assistant Amber. De la misma empresa Nabu Casa que comercializa Home Assistant Blue, su fundador Paulus Schoutsen nos presenta con este proyecto su sucesor casi listo para salir al mercado. Una alternativa fácil de usar y a la vez muy potente para el futuro de la automatización en el hogar.

Los que ya conocen el sistema Home Assistant sabrán que elegir el mejor hardware para que funcione no es una tarea fácil. La misma flexibilidad de uso que gusta a algunos hace complicada la plataforma para los no iniciados en tecnología: puedes elegir desde la popular Raspberry Pi, hasta un Synology, pasando por máquinas virtuales y Docker entre otas plataformas.

Si no te suenan para nada los términos anteriores, Home Assistant Amber viene al rescate, vendiendo un dispositivo listo para funcionar nada más enchufar y conectar a la red, pero conservando toda la potencia para cuando quieras pedirle mucho más.

Analizaremos sus características y formas de adquirirlo.

HOME ASSISTANT AMBER

Debemos aclara primero que la aparición de «Home Assistant Ambar» no deja sin soporte a «Home Asistant Blue» (la versión cloud de Home Assistant), ni por supuesto al propio software sobre el que se basa todo.

Una de las principales características de Home Assistant Amber es que traerá un módulo Zigbee integrado, sin necesidad de antena externa. Esta es una buena noticia pues simplifica la configuración y elimina posibles problemas futuros de compatibilidad debido a los distintos módulos disponibles en el mercado.

Para aquellos que tengan z-wave como protocolo principal en su sistema: Lamentablemente es complicado que Home Assistant Amber incluya un módulo con este protocolo, pues al ser propietario habria que pagar su licencia, además de que las frecuencias varían entre paises y haría más complicada la comercialización. Por esto suelen ser más baratos los dispositivos Zigbee. Sin embargo, siempre se podrá instalar algún coordinador compatible en cualquiera de los puertos USB incluidos.

Home Assistant Amber
Home Assistant Amber. Prototipo

Asimismo, tampoco es casual que no exista la posibilidad de alimentación a través de USB. Las 2 únicas opciones de energizar este centro domótico serán con su propia fuente de alimentación o a través del cable Ethernet de red (usando POE – Power Over Ethernet). Históricamente la alimentación por USB ha sido fuente de muchos problemas al utilizar una Raspberry PI. El consumo a plena carga estará tan solo entre 5 y 9 W

El corazón de esta máquina sin embargo seguirá usando una Rasberry Pi, pero en su versión de módulo (sin los conectores de los distintos interfaces, que estarán dispuestos en la placa base de Home Assistant Amber). Se trata de la versión Compute Module 4 (CM4) de Raspberry.

Compute Module 4

Por supuesto el software no puede ser otro que el conocido Home Assistant para acceder desde cualquier dispositivo, con app exclusiva y con mejoras y updates en constante evolución, como el monitoreo de energía en el hogar.

Home Assistant energy

En esencia, dependiendo de qué CM4 usemos existirán variantes en las características, y por tanto podremos particularizar un poco qué podemos tener. Vamos a ver cada una de las opciones al detalle:

Home Assistant Amber con módulo CM4 integrado

Esta será la única variante con Home Assistant preinstalado, y como hemos comentado en la introducción estará listo para funcionar con dicho software. Solo tendremos que enchufarlo usando su fuente de alimentación y conectarlo a un puerto ethernet libre de nuestro router en casa. Eso es todo.

Esta variante vendrá con 2 GB de RAM y 16 GB de capacidad en su disco duro tipo eMMC, así como un puerto Ethernet de 1 Gigabit. Suficientes para tener un sistema operativo durante mucho tiempo. También es una excelente noticia que no tengamos que preocuparnos por la vida útil de las tarjetas SD que tantos problemas han generado.

Si en el futuro queremos ampliar la capacidad del disco duro, solo tendremos que comprar cualquier unidad eMMC del mercado y sustituir la que trae:

Esta versión de compra no trae WiFi, para forzar a los usuarios a realizar una conexión estable por cable. Las certificaciones FCC también se complicarían mucho si en la misma placa se usan 2 emisiones al unísono (Zigbee y WiFi). Además, normalmente el equipo que corre HA se suele posicionar cerca del router con cable, por lo que no se usaba mucho.

Tampoco incluirá puertos USB 3.0 por los problemas de interferencias conocidos con algunos dispositivos en la frecuencia en la que trabaja Zigbee, aunque si tenemos problemas de cobertura os aconsejo estudiar cómo optimizar el alcance y usar un repetidor WiFi decente.

Sí que incorporará un puerto USB-C, pero no para alimentación, sino para el acceso a consola si alguna vez es necesario.

El futuro próximo en las alianzas de automatización del hogar tampoco será un problema, pues será compatible con el futuro protocolo Matter (como una actualización más), el nuevo standard que están desarrollando Google, Amazon y Apple entre otros grandes de la industria para compatibilizar todos sus dispositivos. Esto es una buena noticia, porque Home Assistant seguirá agregando además del nuevo Matter otras integraciones de terceros.

En las imágenes se puede apreciar una batería tipo botón. Esta incorporación es interesante pues Raspberry PI no posee un reloj que pueda guardar la hora entre reinicios. Lo que sucedía es que Home Assistant inicia el arranque y cuando posteriormente se sincronizaba en red con la hora real, las entradas en los logs quedaban con una fecha/hora errónea. Con el nuevo Home Assistant Amber esto no pasará.

Versión en kit, sin módulo CM4

En la versión en kit, todo es igual, excepto que no incluirá el módulo CM4.

La compra del módulo CM4 corre por nuestra cuenta, pero podremos elegir entre 32 combinaciones por lo que podremos personalizar con más o menos RAM, WiFi o capacidad de almacenamiento por ejemplo. Todas las combinaciones son compatibles.

El kit incluye por tanto la caja, la placa base con el disipador, cables y la fuente de alimentación.

En esta modalidad de kit todavía hay una opción más, y es que podremos elegir la opción de pedir POE para poder alimentarlo a través del cable de red. Con un jumper se podrá configurar para trabajar bien con POE (15,4 W) o con POE+ (30 W) si necesitamos mayor potencia.

El puerto M.2 también admitirá un stick Coral de Google para aplicaciones avanzadas de inteligencia artificial, como el reconocimiento de imágenes, sin recurrir a Internet:

Coral

LA CAJA

La caja ha sido objeto de un diseño pensado y muy meditado. Siendo finalmente transparente para que refuerce la idea de open source. Será fácil de abrir para añadir componentes o cambiar jumpers.

Tampoco llevará ventilación forzada por ventilador, para que el ruido no sea un problema, simplemente un disipador será el encargado de asegurar que la temperatura no suba más de la cuenta:

Caja Home Assistant Amber

DÓNDE COMPRAR HOME ASSISTANT AMBER

Casi ya ha terminado una primera ronda hasta conseguir 140,000$ de crowdfunding para preadquirir el sistema a un buen precio, y a 38 días para que acabe ya ha sido conseguido el objetivo, por lo que no dudamos que en breve veremos la comercialización de las primeras unidades:

Home Assistant Amber crowdfunding

Una buena señal de la salud del proyecto es que ya existe prototipo funcional, aunque no hay que descartar pequeños cambios si el suministro de chips lo requiere.

La previsión es que los primeros pedidos se envíen durante la mitad de 2022, siendo el mayor cuello de botella la disponibilidad de los chips que hay en todo el mercado tecnológico.

Los precios son los siguientes en Crowdsupply por si alguien se anima:

  • Home Assistant Amber con módulo CM4 instalado y Home Assistant cargado: 127 EUR (149 usd) + gastos de envío
  • Home Assistant Amber sin módulo CM4: 84 EUR (99 usd) la versión de kit con fuente de alimentación + gastos de envío
  • Home Assistant Amber sin módulo CM4 y con POE: 84 EUR (99 usd) la versión de kit con opción POE sin fuente de alimentación + gastos de envío.

Mientras, para aquellos que no quieran esperar, os recomiendo mirar bien el hardware necesario y seguir los pasos sencillos para instalar Home Assistant.

También os dejo otras entradas por si os interesa seguir leyendo:

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *